香港におけるマドリッド制度の導入、及び中国における商標登録について

寄稿者:ドミニク・シュタイバー、ゼットランド香港本社、代表取締役

(本記事は2020年6月時点での内容となります)

商標登録制度は属地主義をとっており、申請は各国にてその国の法律や手順に基づいて行われます。よって出願人は商標の保護を求める国ごとに申請が必要です。

世界知的所有権機関(WIPO)とマドリッド制度について

マドリッド議定書やマドリッドプロトコルを含むマドリッド制度とは、世界知的所有権機関(WIPO)を通して国際登録をすることで、出願人が言語も制度も異なるそれぞれの締約国において手続きをしなくても済む一律の手続きを指します。ただし国際登録とは、一度登録すればグローバルに保護が得られるという意味でなく、商標の保護は各国より付与されます。マドリッド制度は日本や中国を含む106か国が締約しており、122か国にて商標登録をカバーしています。

商標の出願者は国際商標登録出願を本国官庁に提出します。これを基本出願といいます。その後、本国官庁を通じてWIPOに出願され、WIPOが各指定締約国に手続きを行います。

香港におけるマドリッド制度の導入検討

香港政府は「2019年商標条例(改正)」を成立させ官報に掲載しました。これは商標条例(Capter 559)及び補足法に対する改訂となり、香港にてマドリッド制度が開始される内容となります。

この適用により香港にいる出願人が香港の登録商標をもとにして海外で商標を取得しやすくなり、また香港外の締約国にいる出願人にとっても香港での商標登録が容易になります。

中国はマドリッド制度の締約国ですが、中国とは制度の違う香港ではマドリッド制度は適用されていませんでした。今回の香港での適用については中国の中央政府も支持しており、香港政府は今年9月の選挙前に立法会での審議を通す予定で、早ければ2022年か2023年に施行される見通しです。

尚、マドリッド制度では中国と香港の出願をどちらかの官庁にてまとめて行うことはできません。香港の出願人が中国にて香港と中国両方の国際登録をすることはできず、また中国の出願人についても同じです。これについては香港政府と中国中央政府との間で将来に向けた簡潔化が協議されています。

中国における商標登録

中国にて商標登録をする際、国内の商標庁に出願する方法かマドリッド制度を利用して国際登録を行うかのどちらがよいかという問題ですが、それは出願する内容によって異なります。いづれにしろ、中国における商標問題において最も重要なのはローマ字表記だけではなく中国語(漢字)での商標登録も行うことです。

中国語での商標がない場合においても、中国においてすでに消費者の間で使われている中国語での一般名称が存在する場合が多く、例えばオートミールの販売で有名なクエーカー(Quaker)は中国語では「老人牌」になり、意味は文字通り「老人」そして「牌」はブランドという意味になります。ラルフローレンは「三脚马」、意味は「三脚」そして簡体字の「馬」との組み合わせで、三つ脚の馬という意味になります。このように一般に中国で使用されている漢字での名称と元々のブランド名やイメージが、必ずしも一致するわけではありません。

中国にて販売される商品には必ず中国語での表記が求められます。このルールが悪用されて、中国語で商標登録をしない場合に冒認出願(抜け出し出願)の被害にあう危険性があります。

冒認出願の有名な例として2015年に有名なスポーツシューズメーカーのニューバランス(New Balance)が、中国にて裁判に負けたケースがあります。中国にてある個人が「新百伦」という商標を既に登録しており、ニューバランスが中国進出をした際に同じ「新百伦」を使用して訴えられ負けたケースです。これによりニューバランスは人民元48ミリオン(約7千5百万円)の損害賠償を支払わされた上、「新百伦」の使用を停止させられました。

また、中国では商標登録する際の商品分類にも注意が必要です。中国でも一般にWIPOで定めている「ニース分類(NICE Classification)」が適用されていますが、独自のサブ分類方法によって国際分類基準とは異なる分類がされる場合もあります。よって他国で国際出願をした分類をそのまま中国での出願に当てはめることは必ずしもできず、中国側より登録拒否をされかねません。

冒認出願の危険性があるケースの場合においては国際登録された商標が優先的に保護される場合もあります、よって国際登録か国内登録かという問題はケースバイケースのため、両方での登録を同時に行うのも手です。

中国での商標登録は12か月から18か月ほどかかるため、中国へ進出する場合は先に商標登録問題をクリアーすることが重要となります。

ゼットランドでは香港に本社を置き、中国は上海にオフィスを構えて中国での法人設立や会計、及び様々なビジネスのサポートを提供しております。お問い合わせは日本語で intray@zetland.biz まで。



Trademark rights are territorial in nature and are granted in the jurisdiction they are applied for and registered according to its laws and practices. In principle, a trademark needs to be registered in each jurisdiction where the owner wishes to obtain protection under domestic laws for the trademark.

The International Bureau of the World Intellectual Property Organization (“WIPO”) – The Madrid System

The Madrid System (including the Madrid Agreement and Protocol) provides a mechanism for registration of a trademark in the register of the WIPO, widely regarded as an international registration. However, an international registration does not confer global trademark protection. Instead, an extension of protection of such a trademark in multiple jurisdictions must be designated to each jurisdiction concerned. The process of an international registration seeks to facilitate the registration and management of trademarks in multiple jurisdictions under one single application. The Madrid System has 106 members and covers 122 countries, including China.

Trademark owners can file an international application via the trademark office where the mark is first registered and designate one or more contracting parties in which protection is sought. The trademark office of each designated contracting party examines the international application in accordance with its domestic trademark laws and practices. Trademark owners may also manage their trademark portfolios maintained in different jurisdictions through WIPO.

Application of the Madrid System to Hong Kong

The Hong Kong government has introduced the Trade Marks (Amendment) Bill 2019 to amend the Trade Marks Ordinance (Chapter 559) and subsidiary legislation to implement international trademark registration in and from Hong Kong under the Madrid Protocol.

This will allow a trademark applicant in Hong Kong to file for an international trademark registration with Hong Kong’s Trademarks Registry and designate one or more jurisdictions to the Madrid Protocol in which protection is sought. Likewise, a trademark owner in another contracting party to the Madrid Protocol may file with the local trademark office an application for international registration of a trademark and designate “Hong Kong SAR of China” to seek protection of the trademark in Hong Kong. Upon the implementation of the Madrid Protocol in Hong Kong, an overseas trademark owner seeking protection in Hong Kong as well as the Mainland will be able to designate both places in one single international application.

The application of the Madrid Agreement and Protocol had been deferred to apply to Hong Kong under China’s membership since the handover in 1997. According to the legislative brief of the bill proposing to make relevant changes to the Trade Marks Ordinance and subsidiary legislation, the Central People’s Government has indicated its in-principle support to the proposed application of the Madrid Protocol to Hong Kong. The Hong Kong government is trying to pass this bill in the current legislative period before elections in September. However, it is estimated that an effective implementation including rules and procedures is only achievable at the earliest in 2022-23.

As the Madrid Protocol is an international agreement, it is not applicable to mutual designations between the Mainland and Hong Kong. In other words, a Hong Kong trademark owner cannot file for international registration in the Mainland and vice versa. The government noted that they would continue to discuss with the relevant Mainland authorities on the possibility of putting in place separate administrative arrangements to facilitate reciprocal applications by Hong Kong and Mainland applicants, while proceeding forward with the implementation of the Madrid Protocol in Hong Kong.
The implementation of the Madrid Protocol is certainly a long overdue and necessary step for an international trading hub. Failing to include a similar regime for cross-border trademark registrations with Mainland China, Hong Kong’s most important trading partner, limits the effectiveness and relevance.

Trademarks in China

We are often asked the question whether an international registration in China under the Madrid System is easier than a national registration. Our preliminary advice is to register a trademark in Chinese. The registration of a trademark in roman characters, as would be the case for an international registration as the origin registration would likely be in the US or Europe, does not automatically protect the trademark against the use or registration of the same or similar trademark written in Chinese. If there is no existing Chinese character name for a foreign brand, it is very likely that one will be adopted by Chinese consumers by way of translation or transliteration. Examples of ‘Quaker’ is‘老人牌’ which translates to ‘old man brand’ and ‘Ralph Lauren’ is ‘三脚马’ which translates to ‘three legged horse’ – evidence that a local adoption may not necessarily convey the intended brand image. China requires products sold in the country to have Chinese character names. By not registering a trademark risks a bad faith registration that might see a foreign brand banned from using its own brand name. China has a ‘first-to-file’ regime and despite improvements over the past years, is still notorious for its difficulties in IP infringement enforcement.

“In 2015, ‘New Balance’, the producer of sporting goods and shoes, lost a trademark case where a Chinese individual had registered the Chinese name ‘新百伦’ (‘Xin Bailun’). As ‘New Balance’ also used this name for their goods in China, the Guangzhou Intermediate Court ruled that ‘New Balance’ infringed upon the rights of the Chinese individual and had to pay RMB 98 million (approximately EUR 13.5million) in damages, issue a public apology and was not allowed to use the Chinese name ‘新百伦’ anymore.” [china-iprhelpdesk.eu]

When filing a national trademark in China, the classification and description of the good or service may need to be reviewed. Although China essentially adopted the ‘NICE Classification’ by the WIPO, China’s own specific subgrouping of classes can result in different coverage. For example, most trademark offices follow the practice of enhancing the ‘NICE Classifications’ and define a product or good specifically whereas China accepts the ‘Nice Classification’ verbatim. Following simply a previous overseas registration may result in a refusal of registration for non-standard classifications and potentially leave gaps in product coverage.

If there is a potential bad faith registration, a priority claim via an international registration system may be able to register its trademark first and secure protection rights. Therefore, whether to register an international or national trademark will depend on the circumstances. It may well be that pursuing the registration of both at the same time is best.
In any case, registration of a trademark should be one of the first things to do when considering business in and with China as it will take an average of 12 to 18 months to register either a national or international trademark.

Zetland assist clients in Hong Kong, China, Singapore and other Asian jurisdictions with the registration of trademarks and designs. Contact us for more information at intray@zetland.biz.

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